Hoewel ik bestuurskunde heb gestudeerd, had ik altijd ook al veel belangstelling voor IT. Zo ben ik via een extern IT-bureau bij Nationale-Nederlanden binnengekomen. Al snel kwam ik erachter dat dit bedrijf heel goed bij mij past. Je kunt hier aan de slag met innovatieve technologieën, wat het werk niet alleen uitdagend, maar ook erg leuk maakt.

Inmiddels werk ik hier in vaste dienst als DevOps Engineer Data & Analytics. Ik ontwikkel applicaties en databases in de cloud, waarmee teams hun data-analyses kunnen maken. De functie van DevOps Engineer, waarin twee taken uit de “oude” IT-wereld samenkomen, is relatief nieuw. Vroeger waren ontwikkeling en beheer gescheiden terreinen, maar dat werkte niet efficiënt en leidde tot veel miscommunicatie. Door het samenbrengen van deze twee werelden in één team ontstaat een feedback loop, waardoor problemen of tijdrovende werkzaamheden in de operatie snel gedetecteerd en aangepakt kunnen worden. Om deze werkwijze mogelijk te maken is natuurlijk wel verregaande automatisering van processen nodig. Dat biedt een extra kans om als team te excelleren.

In ons multidisciplinaire scrumteam werken we met vijf mensen in sprints van twee weken. Deze agile aanpak bevalt mij prima, want we kunnen autonoom en snel werken. Meestal begin ik lekker vroeg. Zeven uur. Dan kan ik nog wat dingen afronden voordat de daily standup meeting begint. Daar bespreken we de stand van zaken. Mijn werkzaamheden in het scrumteam zijn zeer divers. Van het ontwerpen van applicaties tot infrastructuur, of het programmeren daarvan in talen zoals PowerShell en Python, tot aan de implementatie en het beheer van de applicaties.

Bij Nationale-Nederlanden zijn er diverse teams die werken aan Machine Learning-modellen om toekomstig klantgedrag te kunnen voorspellen. Daarvoor moet je vaak veel historische data doorakkeren. Het is niet prettig als data-scientists voortdurend op hun laptopje moeten wachten tot zij resultaat zien. Daarom heb ik onlangs een proces geïmplementeerd, dat virtual machines geautomatiseerd kan implementeren in de cloud. Een mooie klus. Als je inlogt op deze virtual machine, krijg je de beschikking over een krachtige schaalbare computer op je laptop, waardoor je genoeg capaciteit hebt om alle data te analyseren.

Ik heb het erg naar mijn zin bij Nationale-Nederlanden. Het werk is heel complex en het kennisniveau hoog, wat écht om inzicht vraagt. Ons team is heel ambitieus. Wat het werk verder zo leuk maakt, is dat je hier echt invloed kunt uitoefenen op wat jij en je team gaan doen. Zo wilde ik zelf graag vooral IT-technisch werk gaan doen. Dat is gelukt. Op die manier heb ik bij wijze van spreken mijn eigen job gecreëerd. Bovendien is de cultuur informeel en is er heel veel ruimte om jezelf te ontwikkelen. Dat past bij mijn drive. Ik leer hier zo veel, dat ik er soms van baal dat het alweer zes uur is. Gelukkig ben je vrij om je eigen tijd in te delen, dus hoeft dat geen probleem te zijn. Wat ik bij Nationale-Nederlanden doe vind ik zo leuk, dat je inmiddels wel kunt zeggen dat ik van mijn werk mijn hobby heb gemaakt.

Willem Jan Noort
DevOps Engineer Data & Analytics, Nationale-Nederlanden Customer & Commerce