Na een traineeship bij een IT-bedrijf, waar ik in een paar maanden tijd de belangrijkste database- en programmeertalen heb geleerd, werd ik bij Nationale-Nederlanden in een beheerfunctie geplaatst. Het werk en de contacten met mijn opdrachtgever en collega’s bevielen zo goed, dat ik hier definitief aan de slag ben gegaan.

We werken agile. Onze werkdag begint met een daily standup meeting en we werken via tweewekelijkse sprints, waarin we onze taken op volgorde van prioriteit afronden. Mijn taken hebben allemaal met techniek te maken. Zo bouw ik mee aan applicaties en test of die goed werken. Op dit moment bouw ik bijvoorbeeld aan een portal voor klanten die hun pensioen hebben opgebouwd bij Nationale-Nederlanden, waarmee ze op basis van persoonlijke keuzes een offerte kunnen aanvragen voor een pensioenuitkering. Achter dit soort applicaties zitten veel gegevens en systemen. Het is dan ook niet gek dat er weleens iets misgaat. Lopen we tegen bugs aan? Dan proberen we die op te lossen en ervoor te zorgen dat ze in de toekomst niet meer voorkomen.

Onze pensioenketen is groot en complex. Denk maar aan alle websites voor onze klanten en adviseurs. Aan de tooling die we intern gebruiken om onze klanten zo goed mogelijk te ondersteunen. En aan de achterliggende systemen, waarin we de polissen administreren. Al deze systemen kunnen oud zijn. Pensioenproducten en -polissen bestaan immers vaak al jarenlang. Tegelijkertijd innoveren we met nieuwe producten, nieuwe technieken en nieuwe systemen. Oude systemen één op één overzetten naar nieuwe systemen of met elkaar laten integreren is echter niet zo eenvoudig. Ik vind het fascinerend om daar grip op te krijgen.

Bij Nationale-Nederlanden beschikt elk team over de specifieke vaardigheden die nodig zijn om de gewenste resultaten te boeken. Deze resultaatgerichtheid spreekt mij heel erg aan. Tegelijkertijd vereist die resultaatgerichtheid wel flexibiliteit. We zijn een DevOps-organisatie. Binnen zo’n organisatie is het belangrijk dat elk lid van een team over verschillende vaardigheden beschikt – op het gebied van zowel development als operations -, zodat we met een stabiel team resultaten kunnen behalen. Op die manier raak je goed op elkaar ingewerkt, en is iedereen bezig zowel met innoveren en creëren, als met de kwaliteit van het uiteindelijke resultaat.

Wat mij verder aanspreekt zijn de collegialiteit, de gezelligheid en de mogelijkheden om jezelf verder te ontwikkelen en nieuwe vaardigheden op te doen. Als ik bijvoorbeeld aangeef dat ik een bepaalde programmeertaal wil leren die past bij mijn werkzaamheden in het pensioenbedrijf, kan dat altijd. Ik zit hier, in een organisatie waar IT écht het verschil kan maken, dus uitstekend op mijn plek.

Saskia Stekelenburg
IT Engineer Digital Teams