The sexiest job @Nationale-Nederlanden? Hoe kom je daar nu weer bij zul je denken. En wat doet een data scientist eigenlijk? Wel nu, dat zal ik je uitleggen.

‘The sexiest job’ is een deel van een quote van Hal Varian, hoofd econoom van Google, hij claimt dat data scientist  de ‘sexiest job of the 21st century’ zal zijn. Data scientists zijn volgens Hal Varian sexy in de zin dat hun vaardigheden erg gewild zijn.

We leven in een wereld waarin steeds meer van ons gedrag digitaal wordt vastgelegd. Denk aan de apps op je telefoon, maar ook aan cookies op websites en apparaten met sensoren die aangesloten zijn op het internet (‘wearables’, weegschalen, thermostaten). Die laatste ontwikkeling wordt ook wel ‘the internet of things’ genoemd. Deze trends zorgen ervoor dat beschikbare datasets steeds groter en gevarieerder worden. Daar verwijst de term big data naar.

De beschikbaarheid van al deze data maakt de vraag wat we allemaal met deze data kunnen doen steeds relevanter. Het is het werk van de data scientist om uit big data business value te creëren. Om dit te doen maakt de data scientist voorspellingen over het toekomstig gedrag. Want het is één om gedrag goed vast te leggen, meestal zit de grootste waarde in het kunnen voorzien wat er in de toekomst gaat gebeuren.

Bij NN maken we onder andere voorspelmodellen voor op maat marketing (wie is er geïnteresseerd in een doorlopende reisverzekering?), risk (wie komt er in betalingsproblemen?) en fraude (wie moeten we intensiever controleren?). Deze voorspelmodellen helpen ons om persoonlijk en relevant te communiceren met onze klanten.

Wat daarnaast erg cool is aan ons team, het advanced analytics lab, is dat de ‘mindset’ van de strategie NL (samenwerken, learning agility en eigenaarschap) ook echt vorm krijgt in onze manier van werken. We werken intensief samen met andere teams om te waarborgen dat we ook echt meerwaarde creëren voor het bedrijf. We hebben de scrum methode omarmd en zijn niet bang om iets nieuws te proberen en fouten te maken. Onze manager geeft ons ook veel ruimte voor eigenaarschap, waardoor een succes ook echt als ons succes voelt.

Dus OK, als data scientist bij NN word je niet ondergedompeld in een wereld van glamour en fotomodellen, maar het is echt een hele leuke baan. Analytics rules!

Ralf Kaptijn
Data scientist