Van archeologie naar IT
‘Eigenlijk had ik na mijn eindexamen nog geen idee wat ik wilde gaan doen. Het moest in elk geval iets zijn dat ik interessant vond. Met mijn ouders kwam ik vroeger in Rome. De klassieke oudheid boeide mij, en zo kwam ik uit op archeologie. Maar al snel ontdekte ik dat dit een nogal academische en statische wereld was, met beperkte perspectieven. Toen heb ik mij ontwikkeld in de richting van IT. Niet helemaal onverwacht, want thuis was ik altijd al met computers aan het hobbyen, en bij archeologie had ik eerder ook databases gebouwd. Analytisch denken met oog voor detail vind ik leuk. Ook in mijn huidige werk. Want één letter verschil kan een applicatie maken of breken.’

Intelligente chatbots
‘Toen ik bij NN als IT’er binnenkwam wist ik daar betrekkelijk weinig van af. Maar ik ben een veranderaar, die goed past in een omgeving waarin je nieuwe dingen voor klanten moet maken. Ik merkte dat ik daar veel energie van krijg. En dan ontwikkel je je snel. Nu werk ik als IT Lead Chatbots & Conversational Interfaces bij Customer & Commerce. Dit bedrijfsonderdeel speelt een sleutelrol bij het persoonlijker en relevanter maken van onze financiële dienstverlening. Ik houd mij onder meer bezig met de integratie van chatbots in onze portals en NN App: geautomatiseerde gesprekspartners, die onze klanten 24/7 helpen om zo snel mogelijk het juiste antwoord op hun vraag te vinden. Nu chatbots common use zijn geworden is het de uitdaging om ze door slimme inzet van data steeds intelligenter te maken, zodat ze ook ingewikkelde vragen beter kunnen beantwoorden.’

Platte organisatie, zelfsturende teams
‘Het bedrijfsonderdeel Customer & Commerce van NN stapt over naar een nieuwe, agile organisatie-inrichting, met minder managers en dus meer verantwoordelijkheden in de teams. We kunnen daardoor meer zelf bepalen en sneller en efficiënter werken. Een stap waar ik heel blij mee ben. Door de vacatures die in ons team zijn ontstaan, hebben we de mogelijkheid om de nodige expertise naar binnen te halen.’

We delen onze problemen en onze successen
‘Die verantwoordelijkheid krijg je hier ook persoonlijk. Van meet af aan. Als je in het begin weinig IT-ervaring hebt, komt er natuurlijk veel op je af. Maar NN biedt alle ruimte om jezelf te ontwikkelen. Daar mag ik 20 procent van mijn tijd aan besteden. Zo verdiep ik mij in nieuwe technieken, volg cursussen en bezoek conferenties. Het NN Young Professional-netwerk draagt ook bij aan mijn ontwikkeling. Collega’s van onder de 35 jaar uit diverse disciplines en bedrijfsonderdelen zoeken elkaar op en delen hun problemen en successen. Heel leerzaam en gezellig. Bovendien houdt het programma mij scherp: het geeft mij inzicht in wat er allemaal in de NN-wereld gebeurt.’

Startup met pioniersmentaliteit
‘Die gezelligheid hebben we trouwens ook in ons team. Door buiten het werk leuke dingen met elkaar te doen ontstaat een positieve sfeer, wat ik belangrijk vind voor de teambuilding. Met het hele team vinden we het leuk om te experimenteren met nieuwe functionaliteiten, en daar krijgen we dan ook alle vrijheid in. Dat pionieren past goed bij mij en brengt veel goeds. Gaat het mis? Dan gaat het mis en verzinnen we gewoon iets anders.’

Muziek en marathons
‘Mijn vriendin en ik zijn lekker veel aan het reizen. Van onze reizen maak ik altijd filmpjes. Daar zet ik dan een eigen deuntje onder. Want ik vind het leuk om digitale muziek te maken. Daarvoor heb ik een opleiding muziekproductie gevolgd. Ik speel ook gitaar – akoestisch en elektrisch – en pingel af en toe op onze piano. Het is een soort ongebonden leven, dat ik ook terugvind bij NN. Hier krijg ik alle ruimte om mijzelf te zijn. Bovendien biedt NN, naast het werk, ook mogelijkheden om je individueel te ontplooien. Zo heb ik begin dit jaar de halve marathon van Egmond gelopen, waarvan NN hoofdsponsor is. Die was tot in de puntjes verzorgd. Ik hoefde er eigenlijk alleen maar naar toe te gaan en te starten. Zo’n hardloopwedstrijd draagt zeker bij aan je ontwikkeling als mens.’