In de zomer van 2016 ben ik in dienst getreden bij NN. Mijn achtergrond is heel anders dan de meeste collega’s. Ik heb Kunstbeleid gestudeerd aan de Rijksuniversiteit Groningen en daarna 10 jaar werkervaring opgedaan in de kunsthandel- en museum sector, onder andere als conservator. Ik heb altijd veel plezier gehad in het maken van grote publiekstentoonstellingen, maar tegelijkertijd vond ik de beleidsmatige kant van de culturele sector ook interessant. Ik zit onder andere in meerdere kunst-adviescommissies voor de gemeente Amsterdam waar ik mee denk over het toekomstig cultuurbeleid van de stad.

Kunstadviseur
Naast de overheidsgelden is er een steeds grotere rol weggelegd voor kunstsponsoring door particulieren en bedrijven. Ik was mede daardoor op zoek naar een nieuwe dynamische plek waar ik mijn expertise op het gebied van kunst en cultuur op een andere manier kon gaan inzetten, buiten de kunsthistorische kaders. De brede functie als kunstadviseur bij NN maakte mij direct enthousiast. Ik ben op dit moment verantwoordelijk voor een prachtige bedrijfscollectie met meer dan 1500 werken en daarnaast adviseer ik over het algemene cultuurprofiel. NN ondersteunt diverse musea in de regio Rotterdam en Den Haag. Musea waar ik zelf als kind al vaak kwam, zoals de Kunsthal in Rotterdam.

Kunstcollectie NN
Eenmaal gestart bij NN merkte ik direct dat het bedrijf kunst en cultuur hoog in het vaandel heeft staan en hier al decennia lang in investeert. Die roots gaan ver terug. In de collectie vind je bijvoorbeeld prachtige meubels van de architect Berlage die meerdere gebouwen voor NN ontwierp. Verder kreeg ik de mogelijkheid om een hernieuwd kunstcollectieplan te gaan schrijven. Dit was precies waar ik naar op zoek was!

Kunst inspireert
Hoe verhoudt een corporate kunstcollectie zich tot haar eigen medewerkers en hoe tot de hedendaagse kunstwereld? De kunst van NN inspireert en verbindt collega’s. Dat merk ik direct als ik iedere week een art pitch geef op onze Corporate Relations afdeling. Als je vertelt over wat je ziet in een kunstwerk en dat met elkaar deelt kom je dichter bij elkaars waarden en wat jouw collega’s kenmerkt. Ik heb inmiddels al zoveel mooie verhalen gehoord. Veel collega’s zijn zelf ook enorm creatief op beeldend kunst gebied, iets wat ik misschien niet direct verwacht had.

De reacties op kunst zijn heel persoonlijk, iedereen heeft zijn eigen interpretatie en dat geeft mij weer inspiratie om de kunstcollectie nog toegankelijker te maken. Het feit dat NN helpt om kunst en cultuur laagdrempeliger te maken voor iedereen is voor mij persoonlijk de hoofdreden om hier met heel veel plezier te werken!

Els Drummen
Sr. Advisor Art & Culture